[스켑틱]SPECIAL SECTION 진정한 회의주의자, '어메이징 랜디'



진정한 회의주의자, 제임스 랜디와의 인터뷰

마이클 셔머 Michael Shermer

 

스켑틱24호 과학, 인종의 경계를 묻다

 

제임스 랜디James Randi를 《스켑틱》 독자에게 소개하지 않는다는건 두말할 필요 없이 그를 저평가하는 처사다. 그는 해리 후디니Harry Houdini가 탈출 예술가라는 직업을 만든 후 가장 위대한 탈출 예술가로서 전 세계적인 명성을 떨쳤을 뿐 아니라 무대 마술가와 클로즈업 마술가•로서 백과사전과 예술사에 이름을 남겼고, 하루라도 인터뷰를 하지 않거나 강연을 하지 않으면 견디지 못하는 작가이자 강연자, 그리고 베테랑 언론인이며, 무엇보다도 비과학적 현상의 진실을 낱낱이 파헤치는 폭로자다. 흰 수염이 덥수룩한 이 회의주의자의 모습은 사이비 과학자와 심령술사의 등골을 서늘하게 한다.

1976년 레이 하이먼Ray Hyman, 마틴 가드너Martin Gardner, 폴커츠Paul Kurtz와 함께 초자연 현상 주장 과학조사위원회Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal, CSICOP를 설립한 후, 그의 업적은 《스켑티컬 인콰이어러Skeptical Inquirer》 《스켑틱》, 지역 회의주의자 단체가 발간하는 수십 개의 소식지, 수천 개의 신문, 잡지, 라디오, TV 인터뷰뿐 아니라 그의 가장 잘 알려진 저서 《허튼소리!Flim Flam!》를 비롯해 《폭로The Faith Healers》 《노스트라다무스의 가면The Mask of Nostradamus》 《주장 백과사전The Encyclopedia of Claims》 《사기Fraudsc》 《주술과 초자연 현상의 거짓말Hoaxes of the Occult and Supernatural》을 포함한 그의 수많은 저서를 통해 추적할 수 있다. 또한 그의 또 다른 저서 《마술Conjuring》의 부제인 ‘마법, 요술, 신기, 사기, 속임수의 가공할 만한 기술과 이를 이용해 혼란에 빠진 대중을 간단한 마술로 지속적으로 속이는 사기꾼, 악당에 관한 궁극의 역사’는 랜디의 놀라운 회의주의 삶을 가장 잘 요약하고 있다.

1975년에 책 《유리 겔라의 마술The Magic of Uri Geller》을 출간하면서 시작된 회의주의자로서 랜디의 삶은 처음부터 순탄하지 않았고 숟가락을 구부리는 이스라엘 심령술사와 30년 동안 반목하게 되었다. 이 책의 제목은 얼핏 평범해 보이지만 유리 겔라가 자신이 마술이 아니라 진짜 초능력으로 숟가락을 구부린다고 주장했다는 사실을 떠올려야 한다. 물론 회의주의자 중에는 그의 주장을 믿는 사람이 거의 없었지만, 당시 우리는 겔라의 팬과 추종자에 비해서 그 수가 턱없이 적었다. 심지어 항의 편지부터 소송에 이르기까지 온갖 방식으로 랜디를 끈질기게 괴롭히는 변호사 무리도 있었다. 하지만 그들이 강하게 나올수록 랜디는 강력하게 저항했다. 불굴의 원칙주의자이자 반골 성향의 랜디는 허튼소리와 기만을 폭로하는 자를 침묵시키려는 도전 앞에서 한 번도 뒷걸음치지 않았다. 1928년 랜들 제임스 해밀턴 츠빙거Randall James Hamilton Zwinge라는 이름으로 태어난 제임스 랜디는 프랑스어와 영어를 쓰는 캐나다 몬트리올에서 출생한 덕에 15세기 프랑스 점성술가의 시와 노스트라다무스의 예언을 번역할 수 있었다. 그가 72번째 생일을 맞기 몇달 전 나와 한 인터뷰에서 회고했듯이 그가 오래전 습득한 기술은 프랑스어만이 아니다. 세계에서 가장 유명한 심령술 조사관이자 폭로자가 되기 전 수십 년 동안 그는 어떤 삶을 살았을까? 무엇이 그를 방랑하는 마술사이자 회의주의자로 만들었을까? 어떻게 하다가 ‘어메이징 랜디Amazing Randi’가 되었을까?

 


스켑틱

당신은 무척 솔직하고 때로는 공격적입니다. 호전적이며 불의를 보면 참지 못합니다. 심령 주장에 관한 접근 방식은 레이 하이먼의 방법론보다 유화적이라고 할 수 없습니다. 이처럼 직접적이고 때로는 호전적인 접근 방식은 어디서 비롯되었을까요?

 

랜디

독심술가 이비스 왕자로 활동할 때 배운 듯합니다. 마음을 읽고 미래를 맞힌다고 말하면 사람들은 그대로 믿었습니다. 심지어 그들은 이건 연극이라고 말해도 믿었습니다. 한번은 《토론토 데일리 스타Toronto Daily Star》에 하얀 터빈을 쓴 채 수정 구슬(실제로는 하얀 손수건으로 감싼 전구였다) 앞에 앉아 있는 제 모습을 담은 사진과 함께 제가 월드 시리즈 결과를 예언했다는 기사가 실렸습니다. 물론 이건 속임수였습니다. 하지만 얼마 후 자신을 부자라고 소개한 한 사람이 저를 고용해 경마 결과를 맞히고 싶다고 했습니다. 전 미래를 예측하지 못한다고 말했지만, 그는 자신이 진짜를 알아볼 수 있다고 말하며 막무가내였습니다. 그에게 전화번호나 주소를 말해주지 않았지만, 플로리다에 살던 그는 무작정 토론토로 와 신문기자를 통해 우리집을 찾아냈습니다. 문 앞에 나타난 그는 일주일에 75달러를 주겠다고 소리쳤습니다. 저는 “이건 마술책에 나오는 트릭이라고요. 난 미래를 못 맞혀요”라고 말하곤 문을 닫았습니다. 그 후 그는 제가 클로즈업 마술쇼를 하는 나이트클럽에 찾아와 매니저를 불러 손가락으로 경마표의 한 숫자를 가리키기만 해도 주급을 주겠다고 말했습니다. 그러자 매니저는 제게 한쪽 눈을 찡긋하곤 “해봐”라고 말했습니다. 하지만 저는 거절하고 자리를 떴습니다. 사람들이 정말 제가 초능력을 가지고 있다고 믿을까 봐 무서웠기 때문입니다.

 


스켑틱

20대에 ‘어메이징 랜디’가 되었습니다. 그때 목표는 무엇이었죠?

 

랜디

퀘벡에서 유치장 탈출에 성공한 후 상황이 급반전됐습니다. 나이트클럽 주인이 예약이 꽉 찼다면서 사람들이 저의 탈출 공연을 보고 싶어 한다고 말했습니다. 그러더니 원래 하던 마술 말고 탈출 마술을 하라고 했죠. 탈출 기술이 없었던 저는 탈출 공연을 기획해야 했습니다. 심지어 전 구속복도 없어서 근처 정신병원에 가서 하나를 빌려왔습니다. 다행히 치수가 커서 탈출하기가 쉬웠죠. 그리고 밧줄을 푸는 공연도 기획했고 나중에는 경찰을 무대로 불러 수갑을 채우게 하기도 했습니다. 수갑을 푸는 동안 경찰의 지갑이나 다른 소지품을 훔치는 묘기도 선보였죠. 얼마 지나지 않아 새로운 종류의 공연을 하게 된 것입니다. 전 여행을 무척 좋아했고, 특히 외국에 가는 걸 좋아했습니다. 처음에는 이곳저곳을 돌아다니며 공연을 해야 했습니다. 매우 멋있는 공연이 많았고 보수도 좋았지만 전 라스베이거스에 고정 출연할 수 있는 일류는 아니었습니다. 그래서 잡다한 걸 해야 했습니다. 뉴저지에서 참여했던 라디오쇼도 그중 하나였습니다. 처음에는 〈롱 존 네빌 쇼Long John Nevill Show〉의 고정 게스트로 시작했죠. 자정부터 새벽 5시까지 38개 주로 송출되는 프로그램이었습니다. 그러다가 1964년쯤에 롱 존 네빌이 떠나면서 오프닝을 맡게 되었습니다. 방송국은 기회를 줬고 청취자들도 좋아했죠. 무려 2년 동안 자정부터 새벽 5시까지 일주일에 5일을 진행했습니다! 지금도 그 쇼를 기억하는 사람들을 가끔 만납니다.

 

 

스켑틱

당신의 가장 큰 폭로는 〈투나잇 쇼〉에서 실시간으로 한 신앙 치료사 피터 포포프Peter Popoff에 대한 폭로일 것입니다. 당신의 계획을 프로그램을 진행하던 조니 카슨Johnny Carson이 미리 알고 있었나요?

 

랜디

포포프 폭로는 조금 다른 방식으로 이루어졌습니다. 당시 ‘투나잇 쇼’의 프로듀서는 프레드 드 코르도바Fred de Cordova였습니다. 우리는 포포프가 통신 장비를 이용해 신자의 정보를 몰래 아내에게 받은 뒤 마치 하느님에게서 얻은 정보인 척하는 영상을 입수하고 프레드에게 보여주었습니다. 곧바로 그는 우리가 대단한 걸 손에 넣었다는 사실을 깨달았습니다. “맙소사. 이건 다이너마이트예요. 조니에게 전화해야겠어요.” 전 다음과 같이 말했습니다. “잠깐만요. 쇼에서 공개해 놀라게 하는 건 어때요.” 프레드가 말했습니다. “조니는 그런 서프라이즈를 좋아하지 않아요. 어떤 일이 일어날지 미리 알길 원해요.” 하지만 전 고집을 부렸죠. “프레드. 영상을 다시 한번 본 다음, 이걸 조니가 봤을 때 어떤 표정을 지을지 그림을 그려봐요. 해볼 만하지 않아요?” 그는 이 말에 동의했고 결과는 대성공이었습니다. 완전히 넋이 나간 진행자 조니의 표정은 대단한 구경거리가 됐습니다. 그는 말을 잇지 못했습니다. 연필을 계속 두드리더니 마침내 입을 뗐죠. “충격적이네요.” 얼이 빠져 있었습니다. 말 그대로 폭탄이 터졌기 때문입니다. 당신 말처럼 역대급 폭로 중 하나였습니다.

 


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현대의 회의주의 운동이 태동하기 전부터 어떻게 사이비 과학과 초자연 현상에 관심을 가지게 되었나요?

 

랜디

마술사로서 사람들이 어떻게 속아 넘어가고, 또 자신을 속 이는지 잘 알고 있었습니다. 저는 너무 많은 사람이 마술에 서 활용하는 기술을 쓰면서 사람들을 속이고 자신들이 진정한 ‘힘’을 지녔다고 말한다는 사실에 분노했습니다. 열다섯 살쯤 집 인근에 ‘영적 사고 모임’이라는 이름을 가진 심령 교회가 있다는 사실을 알게 되었습니다. 그곳에 다녀온 친구 T. K. 로슨은 교회 목사가 밀봉한 봉투 안에 무엇이 적혀 있는지 맞혔다고 말했습니다. 저는 교회를 직접 찾아갔는데 너무 화가 난 나머지 벌떡 일어나 쓰레기통을 뒤집어 그들이 사용한 봉투를 꺼낸 다음 어떤 속임수를 쓴 건지 사람들에게 설명했습니다. 단지 목사는 미리 준비된 문구를 읽었을 뿐이었습니다. 모두가 들을 수 있도록 그것을 크게 읽었습니다. 그러자 교회 관계자들은 몹시 허둥댔고 그중 한 명은 저를 붙잡고는 경찰을 불렀습니다. 출동한 경찰들은 종교 의식을 방해했다는 이유로 저를 끌어냈습니다. 공식적으로 어떤 고발도 당하지 않았지만 아버지가 와서 저를 데려갈 때까지 네 시간 동안 유치장에 갇혀 있어야 했습니다. 부모님에게 크게 혼났지만 사기를 폭로하여 정의 를 실현했다는 생각에 뿌듯했습니다.

 


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그렇다면 거짓을 말하는 사람들과 맞서기 위해 투자한 시간・노력・돈이 그만한 가치가 있었다고 생각합니까?

 

랜디

물론이죠! 물러서지 않고 제 자리를 지키는 데 든 모든 돈과 노력은 가치가 있었습니다. 전 결코 물러서지 않았고, 앞으로도 물러서지 않을 것입니다. 이 전장에서 후퇴하지 않고 전투에서 승리하거나 화염 속에서 쓰러질 것입니다. 위협이나 협박으로 제게 겁을 줄 수 있을 거라고 생각하는 사람은 완전히 잘못 생각하고 있는 것입니다. 무슨 일이 있어도 뒷걸음을 치지 않을 것입니다.


 

 

스켑틱24호 과학, 인종의 경계를 묻다




마이클 셔머 Michael Shermer

페퍼다인대학교에서 심리학을 공부했으며 풀러턴의 캘리포니아주립대학교에서 실험 심리학으로 석사 학위를, 클레어몬트대학원에서 과학사로 박사 학위를 받았다. 20여 년 동안 교수로 있으면서 옥시덴탈 칼리지, 로스앤젤레스의 캘리포니아주립대학교, 글렌데일 칼리지에서 심리학・진화론・과학사를 가르쳤다. 주요 저서로는 ‘믿음 3부작’ 이라 불리는 《왜 사람들은 이상한 것을 믿는가》 《우리는 어떤 식으로 믿는가》 《선악의 과학》이 있다. 1997년 과학주의 운동의 본거지인 미국 스켑틱 학회(The Skeptics Society)를 설립하고 과학 잡지 《스켑틱》을 창간하여 현재까지 발행인과 편집장을 맡고 있다.

 

번역 하인해